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De las herramientas manuales de carpintería

Como les mencionaba en el artículo anterior “De la carpintería” he terminado el curso básico en el INTECAP. En este curso se utilizan solamente herramientas manuales en un banco de trabajo tradicional alemán con dos prensas. De esta experiencia uno sale con muchas ganas de tener ciertas herramientas que son útiles, principalmente si uno no puede costearse todas las herramientas eléctricas de una sola vez.

He visto videos que muestran personas fanáticas completamente por las herramientas manuales y casi decretan como pecado capital el utilizar herramientas eléctricas. Este es el caso de Paul Sellers como se puede ver en su canal: http://www.youtube.com/user/PaulSellersWoodwork. Yo creo que las herramientas eléctricas sí aceleran el trabajo y alivianan la carga aunque hay ocasiones en que, saber utilizar herramientas manuales, es un plus.

Por estos días estamos ya más cerca del final del curso de mesa de patas de doble curvatura y, en teoría, se acerca más el curso de armado de muebles. Una actividad que se ha vuelto popular en el curso de armado es construir uno su propio banco de trabajo, similar a los utilizamos en el taller del INTECAP. Para este propósito se necesitan los herrajes para construir las prensas, tanto la frontal como la trasera.

Imagen de banco de trabajo tomada del blog micarpinteria.wordpress.com

Además se necesitan las cavas, esos pequeños vástagos que se insertan en los agujeros del banco y las prensas, que sirven para sujetar las piezas de trabajo. Las que utilizamos en el instituto son de perfil cuadrado, por lo que los orificios del banco tienen esa forma. Por lo que he visto, este es el estándar en Europa. En Estados Unidos, por otra parte, las cavas tienen un perfil circular, usualmente con diámetro de 3/4″. Como he explicado antes, en mi país es más fácil adquirir productos de E.E.U.U. por lo que planeo utilizar cavas de este tipo.

En el mercado local, o sea aquí en Guatemala, no se encuentran muchos de los insumos necesarios para hacer y utilizar los bancos de trabajo. Creo que otras personas han usado cavas de madera, hechizas,  con perfil cuadrado. Muchos no saben que es relativamente fácil conseguir las cosas en Estados Unidos por lo que siguen las instrucciones del instructor, el cual adapta el mueble a lo que se pueden conseguír aquí. En cuestión de prensas, lo que se consigue es simplemente el tornillo:

Debo empezar a conseguir los herrajes para mi banco. Como prensa frontal quisiera una con “Quick release” o “mecanismo de liberación rápido” que permite liberar la prensa de su tornillo para abrirla o cerrarla rápidamente. Esto es muy útil cuando se trabaja con piezas de muy variado tamaño y más cuando el tornillo de la prensa es muy grande. Este mecanismo permite ajustar la prensa sin tener que darle mil vueltas al tornillo (desesperante). Las prensas a las que les he echado el ojo son de las marcas WoodRiver. Son económicas y por lo que he investigado, robustas. Son chinas… pero ¿qué no está hecho en China en la actualidad?

Prensas WoodRiver

Manuales para instalar las prensas
Prensa LateralPrensa lateral Prensa FrontalPrensa frontal

Otras herramientas que me serían útiles son el gramil, una guía para afilar cuchillas, un bruñidor (brullenador según el maestro de carpintería) y las cavas. El gramil es útil para medir distancias paralelas. En particular el que me interesa sirve además para marcar escopleaduras y espigas de una sola pasada.

Algunos gramiles

La guía de afilar cuchillas sirve para dejar en el ángulo correcto el filo de las cuchillas de los cepillos y también para los formones. En este caso una guía sencilla es suficiente por lo que le he echado el ojo a una Stanley.

Guías para afilar cuchillas

El bruñidor sirve para afilar cuchillas de pulir. Estas cuchillas son unas planchitas de metal que se utilizan directamente con la mano para “raspar” la superficie de la madera. Se utilizan mucho para restaurar muebles ya que remueven la pintura vieja e imperfecciones pequeñas muy fácilmente. Me fue un poco difícil conseguir unas localmente pero lo logré. Lo que si no hay por aquí son los bruñidores que sirven para afilarlas.

Cuchillas para pulir y bruñidores

Y con esto me despido. Estoy en modo acelerado y quiero escribir muchas cosas. Pero mejor voy de a poquito para poder organizar mis ideas.

De la carpintería

Pues sí… también carpintería. Y es que desde siempre me interesó pero hasta ahora tuvimos oportunidad, con Pedro, de entrarle más o menos en serio. ¿Y cómo fue eso? Fue Antonieta la que vio el anuncio de INTECAP no se ni donde y como sabía que nos interesaba nos avisó.

Un poquito más de explicación: Desde enero Pedro y yo estamos estudiando carpintería en el INTECAP (Instituto técnico de capacitación y productividad). Entramos al curso básico, o sea desde el principio de la materia, en el cual todo se hace con herramientas manuales. Nada de sierras eléctricas, canteadoras, regruesadoras, etc. De hecho, ya terminamos este primer curso y ya estamos en el de “Elaboración de mesa de centro con patas de doble curvatura”, pero de este curso hablaré en otro artículo.

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Área donde se encuentran los bancos de trabajo

Primero lo primero: Estamos en cursos libres que se imparten los sábados, por lo que podemos utilizar los bancos de trabajo del instituto. Como se puede ver en la foto anterior, el área es grande y tiene más de 30 puestos de trabajo con bancos o mesas de trabajo de carpintería alemanas hechas de madera. Aquí les muestro como es una de más cerca:

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Banco (doble) de trabajo alemán para carpintería

Lo que se ve en la imagen no es un banco sino dos. Para aprovechar mejor el espacio en las instalaciones se pusieron en parejas uno a la espalda del otro. Esto además da la ventaja de poder platicar cómodamente con el compañero 😀 .

Cuando dije que podíamos utilizar los bancos no me refería a los “tops” de estos, o sea la parte de encima y las prensas, sino las herramientas que están guardadas en ellos. Estas herramientas tienen como 30 años y por eso no dejan que cualquiera las use. Al parecer, los que llegan a los cursos libres son más responsables que los muchachos que están en la carrera. Estos muchachos púberes son “perjuiciosos”, como diría mi abuela, por lo que ellos no tienen acceso a estas herramientas.

El contenido de estas mesas se ha ido degradando con los años, por lo que los maestros tratan de cuidarlo lo más posible. Como parte del procedimiento, el primer día de clases, hicimos un inventario para revisar el contenido semana a semana. El contenido de mi gaveta es el siguiente:

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Contenido de mi gaveta (banco N° 10)

Como pueden ver, las principales herramientas que se encuentran aquí son varios tipos de cepillos, de madera, alemanes. Siendo correctos en los términos no todos son cepillos. El primero, de izquierda a derecha de la gaveta, es un cepillo desbastador. Los dos siguientes son cepillos para pulir, lo único es que uno tiene cuchilla sencilla y el otro doble cuchilla. El cuarto es otro cepillo para pulir pero más pequeño, yo creo que un equivalente a un N° 3. Y, los dos últimos, son un par de guillamen. La diferencia también es que uno es de doble cuchilla y el otro no. en el lado de enfrente de la gaveta, izquierdo en la fotografía, esta una garlopa o cepillo juntera. Lamentablemente por el ángulo no se aprecia su tamaño pero es grande, créanme.

En el inventario está una lista de  chequeo en  donde uno marca  qué, todavía, existe en el banco. En el  mío, creo que no estaba ni  el 25% de lo que originalmente hubo en él.

Muestrario de "Cepillos" de madera (en Amazon.com)
Cepillo para molduras Cepillo para cola de milano Garlopa corta (entre #5 y #6) Garlopa larga (casi #8)
Cepillo desbastador Cepillo pequeño para pulir "modernizado" Cepillo para pulir (casi un #3) Guillamen

En la pared del taller de carpintería están colocados los contenidos de los cursos básico y práctico I. Me imagino que si está el práctico I debería haber por lo menos un II pero no tiene el contenido puesto en la pared. La fotos de estos “muestrarios” se los muestro a continuación:

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Muestrario del contenido del Curso Básico

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Muestrario de contenido de curso Práctico I

Estos contenidos eran los que originalmente se impartían pero no es el caso en la actualidad por varias razones. La primera es que antes todo esto se hacía sin herramientas eléctricas, todo a mano, y en la actualidad eso es como poco práctico. Las herramientas eléctricas están a la orden del día y los alumnos están reacios a aprender técnicas manuales (además de que los maestros también lo miran así). Otra razón, que nos explicó el maestro, es que las técnicas de unión y otras cosas que están en los muestrarios se aprenden en la práctica armando los muebles en cursos como el de las mesitas de doble curvatura, armado de muebles y armado de puertas y ventanas. Por esto no se dedica mucho tiempo a enseñar las cosas sin uso práctico.

En resumen la secuencia lógica de cursos libres de carpintería, en madera sólida, es la siguiente:

  • Carpintería básica
  • Mesas de centro con patas de doble curvatura
  • Armado de muebles
  • Armado de puertas y ventanas
  • Acabado superficial
  • Torno

Más o menos en ese orden ya que institucionalmente los cursos no tienen prerequisitos pero, en la práctica, debería recibirse siempre primero el de “Carpintería básica”. Existen otros cursos paralelos a estos y que los puristas que promueven la carpintería no los consideran estrictamente de esa rama. Estos cursos son:

  • Armado de muebles de melamina
  • Muebles aéreos de cocina en melamina
  • Muebles de mdf

De cualquier manera intentaré seguir la secuencia ya que a veces no es posible porque no dan los cursos los fines de semana. De ser posible, trataré de tomar el curso de muebles de melamina, en paralelo con los de madera sólida. En cuanto a los artículos, trataré de explicar los cursos en más detalle en futuras emisiones.

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